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Un homme, des musiques

Mardi 28 Avril 2009

Un homme, des musiques

Né à Londres en 1937, Chris Blackwell a dans son code génétique une double culture : la Jamaïque de par sa mère et l’Irlande de par son père. Ces deux pays ont donné à son label, Island Records, ses groupes les plus emblématiques : Bob Marley & The Wailers et U2. Et tellement d’autres qu’il est impossible de les énumérer. Le Montreux Jazz Festival célèbre les 50 ans de la fondation de la maison de disques de l’homme qui a « fait » la musique de la deuxième moitié du XXe siècle.


Comme le dit Claude Nobs en souriant, « Island a 50 ans, le Festival 43. Nous avons presque le même âge. Forcément que nous nous connaissons avec Chris ! ». En marge de la soirée hommage à Quincy Jones en 2008, les deux hommes s’accordent pour organiser en 2009 un hommage à Island Records pour les 50 ans de la maison. Mais le fondateur du Festival souhaite surtout rendre hommage à un homme qui a comme nul autre su découvrir des talents, dans le reggae comme dans le rock, la pop ou le jazz.

Tout commence avec 1'000 Livres Sterling, en 1959. Un peu par hasard, un jeune homme de 22 ans se lance dans la production, pour le plaisir. Avec ce petit il produit des chanteurs locaux de ska ou de reggae, qui lui permettent de se faire une bonne réputation, principalement sur l’île. Petit à petit, les disques traversent l’Atlantique pour atterrir sur les platines de Londres.

Mais c’est en 1964, alors qu’il est désormais installé à Londres, que le premier grand succès arrive : Millie Small reprend « My Boy Lollipop » sur un rythme ska, accompagnée par le groupe de Ernest Ranglin. Succès immédiat, en Angleterre comme aux Etats-Unis : 7 millions d’exemplaires.

Le label se développe, mais toujours, selon Blackwell qui craint de devenir « un supermarché », à dimension humaine. Les nouveaux artistes signés amènent d’autres styles. Jethro Tull, Cat Stevens ou Robert Palmer rejoignent la famille. C’est en 1971, en revenant aux sources, que Chris atteint une nouvelle dimension ; Bob Marley et les Wailers débutent avec lui une collaboration qui durera jusqu’à la mort du héros rasta.

Dans les années 80, un groupe irlandais qui n’avait jusque-là pas réussi à décrocher de contrat est accueilli chez Island. Blackwell signe U2 et ne le regrettera pas. Suivront Grace Jones, Steve Winwood et tant d’autres. Pour compléter le tableau, il se lance, avec succès, dans la production de films.

Après avoir vendu la compagnie en 1989, il quitte sa tête en 1997. Mais il continue à se passionner pour la musique et le cinéma. Avec Claude Nobs, il a élaboré un programme d’une densité incroyable pour présenter au public une attitude qui ne connaît pas de limite de genre !
De nombreux artistes présents cette année ont croisé la route Chris Blackwell au cours de leur carrière. Cependant, trois grandes soirées entière sont consacrées au producteur et à la maison de disques qu’il a fondée.

Vidéo



Tribute to Chris Blackwell
Baaba Maal
Third World
Ray Lema
Monty Alexander & Harlem Kingston Express, with special guests : Angélique Kidjo and Ernest Ranglin

Auditorium Stravinski
10 juillet, 20h00 (portes : 19h00)
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Tribute to Chris Blackwell
Bill Laswell presents Method of Defiance
feat. Bernie Worrell, Dr. Israel, Hawkman, Toshinori Dondo, Guy Licata
with special Guest DJ Krush

Bitty with Sly and Robbie Taxi Gang

Miles Davis Hall
12 juillet, 20h30 (portes : 19h30)
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Island 50th Anniversary
Kenny "Babyface" Edmonds 
Marianne Faithfull

Miles Davis Hall
13 juillet, 20h30 (portes : 19h30)
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Sites officiels des artistes :
Baaba Maal
Third World
Ray Lema
Monty Alexander
Angélique Kidjo
Ernest Ranglin
Bill Laswell presents Method of Defiance
Bitty
Sly and Robbie Taxi Gang
Kenny "Babyface" Edmonds
Marianne Faithfull

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